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El Poder Del Hielo

Publicado en Agosto 10, 2021 por Tracey Bankos

Usar ICE para tratar lesiones es uno de los métodos más antiguos de manejo del dolor. Demostrado que es seguro y efectivo para reducir la hinchazón, aliviar el dolor y disminuir los espasmos musculares, la terapia con hielo es una técnica de autocuidado fácil que cualquiera puede administrar. Toda madre sabe poner hielo en una rodilla magullada después de un juego de fútbol o en las tiernas encías de un niño pequeño. ¿Pero realmente sabes cómo funciona el hielo?

La terapia en frío, también conocida como crioterapia, trabaja en el principio del intercambio de calor. Esto sucede cuando coloca un objeto más frío en contacto directo con un objeto de temperatura más cálida, como el hielo contra la piel. El objeto más frío absorberá el calor del objeto más cálido. ¿Por qué es esto importante cuando se trata de terapia en frío?

Después de un accidente, los vasos sanguíneos que entregan oxígeno y nutrientes a las células están dañados. Las células alrededor de la lesión aumentan su metabolismo en un intento de absorber más oxígeno. Cuando se consume todo el oxígeno, las células mueren. Además, los vasos sanguíneos dañados no pueden eliminar los desechos. Los glóbulos y el líquido se filtran en espacios alrededor del músculo, lo que lleva a hinchazón y hematomas.

Cuando se aplica el hielo, reduce la temperatura del tejido dañado a través del intercambio de calor y restringe los vasos sanguíneos locales. Esto ralentiza el metabolismo y el uso de oxígeno, por lo tanto, reduce la velocidad de daño celular y disminuye la acumulación de líquidos. El hielo también puede adormecer las terminaciones nerviosas. Esto evita la transferencia de impulsos al cerebro que se registran como dolor.

La mayoría de los terapeutas y médicos aconsejan no usar el calor justo después de un accidente, ya que esto tendrá el efecto opuesto del hielo. El calor aumenta el flujo sanguíneo y relaja los músculos. Es excelente para facilitar los músculos tensos, pero solo aumentará el dolor y la hinchazón de un accidente al acelerar el metabolismo.

En lo que respecta al aparato de enfriamiento, se producirán diferentes efectos debido a la capacidad del dispositivo para intercambiar calor. Las paquetes de hielo triturados hacen un trabajo mucho mejor para enfriar el cuerpo que los paquetes químicos o de gel, porque duran más y pueden dibujar cuatro veces la cantidad de calor del tejido. La distinción importante es que las paquetes de hielo experimentan un cambio de fase, lo que les permite durar más a una temperatura uniforme, creando un tratamiento más eficiente. La mayoría de los paquetes químicos o de uso único y los paquetes de gel no sufren cambios de fase. Rápidamente pierden su capacidad de transferir calor, limitando su efectividad para reducir la hinchazón. Su breve duración del frío no es lo suficientemente larga como para producir entumecimiento, también reduciendo su capacidad para aliviar el dolor.

La terapia de frío siempre debe utilizarse lo antes posible después de que ocurra un accidente y duró las 48 horas posteriores a intervalos de 15 a 20 minutos. Recuerde: si te lastimas, ¡quieres hielo!

Esta información no se pretende como un sustituto del tratamiento médico o consulta profesional. Siempre hable con su médico en caso de una lesión grave.